प्लेन साइट में छिपाना: पीएसी-कनेक्टेड एक्टिविस्ट ’स्थानीय समाचार’ आउटलेट सेट करते हैं

संपादक का नोट

कुछ कहानियां व्यावहारिक रूप से खुद को लिखती हैं, विवरण सरल और स्पष्ट। पाठक की टिप द्वारा की गई यह जांच, ऐसी कोई कहानी नहीं थी। रिपोर्टर बेथेनिया पाल्मा और संचालन कर्मचारी विनी ग्रीन और क्रिस रेली के सहयोग से, प्रमुख संवाददाता एलेक्स कास्परक ने 2020 के चुनाव में महत्वपूर्ण युद्ध के मैदानों में समाचार पत्रों के रूप में प्रस्तुत संस्थाओं के एक समूह के पीछे की वास्तविकता को उजागर करते हुए सप्ताह बिताए। भले ही आप अमेरिकी चुनाव प्रक्रियाओं में रूसी मध्यस्थता सहित दैनिक सुर्खियों की धार से घिर गए हों, आप इस कहानी के साथ कुछ समय बिताना चाहेंगे। कृपया हमें बताएं कि आप क्या सोचते हैं और आप क्या जानना चाहते हैं। सभी सुझावों और प्रतिक्रिया का स्वागत हैयहां।

6 फरवरी 2017 को, 'द टेनेसी स्टार' नामक अनिश्चित मूल की एक वेबसाइट का जन्म हुआ। उस समय, यह स्पष्ट नहीं था कि इस 'स्थानीय समाचार पत्र' को किसने वित्त पोषित किया या संचालित किया, जो काफी हद तक रूढ़िवादी मेगा-डोनर्स से बंधे संगठनों से स्वतंत्र रूप से लाइसेंस प्राप्त सामग्री से भरा था। कुछ के बाद उकसाने पोलितिको द्वारा 2018 की शुरुआत में, टेनेसी स्टार ने अपने प्राथमिक आर्किटेक्ट को तीन चाय पार्टी से जुड़े रूढ़िवादी कार्यकर्ताओं: माइकल पैट्रिक लीहि, स्टीव गिल और क्रिस्टीना बोटेरी के रूप में बताया।

अब, एक स्नोप्स की जांच में विस्तार से पता चलता है कि इन कार्यकर्ताओं ने स्थानीय अखबारों की उपस्थिति का उपयोग बाहर या अघोषित हितों के लिए भुगतान या समर्थित संदेशों को बढ़ावा देने के लिए किया था। उदाहरण के लिए, गिल, के राजनीतिक संपादक हैं टेनेसी स्टार , लेकिन वह एक मीडिया कंसल्टिंग कंपनी के भी मालिक हैं, जिसमें कम से कम एक उम्मीदवार और एक पॉलिटिकल एक्शन कमेटी (PAC) को सकारात्मक कवरेज प्राप्त करने से पहले भुगतान किया जाता है। टेनेसी स्टार । कई सितारा लेखकों के पास अतीत में है या वर्तमान में पीएसी या राजनीतिक अभियानों के लिए काम करते हैं जो वे उस तथ्य का खुलासा किए बिना लिखते हैं। हालांकि इसके मालिकों का दावा है कि टेनेसी स्टार विज्ञापन राजस्व द्वारा वित्त पोषित है, यह धनी लाभार्थियों द्वारा समर्थित प्रतीत होता है। जो भी टेनेसी स्टार यह पारदर्शी पत्रकारिता का निर्माण करने वाला स्थानीय अखबार नहीं है।



लेकिन यह कहानी सिर्फ और सिर्फ के बारे में है टेनेसी स्टार । लेहि, बोटेरी और गिल 2020 के राष्ट्रपति चुनाव की दौड़ में अन्य युद्धभूमि राज्यों में पत्रकारिता के अपने संस्करण का विस्तार कर रहे हैं। वे कहते हैं, वे एक नए, डेलावेयर-पंजीकृत के सह-संस्थापक हैं कंपनी , स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया, इंक स्पष्ट रणनीति रूढ़िवादी समाचार के साथ युद्ध के मैदान राज्यों को लक्षित करना है। अब तक लीही, गिल और बोटेरी ने जोड़ा है ओहियो स्टार तथा मिनेसोटा सूर्य स्थानीय स्थानीय समाचार पत्रों के अपने नेटवर्क के लिए। इन कागजात की प्रभावी कार्बन प्रतियां हैं टेनेसी स्टार

यदि आप Google में इन तीन 'समाचार पत्रों' की खोज करते थे, वे चाहेंगे से प्रत्येक शो को उनके संबंधित स्थानों में 'सबसे विश्वसनीय' समाचार पत्रों के रूप में वर्णित किया गया है, जो 'खोजी रिपोर्टों, विचारशील राय, खेल, जीवन शैली पर निष्पक्ष अद्यतन' प्रदान करता है:

स्रोत: Google खोज

राजनीतिक स्पेक्ट्रम के पार, अनुसार 2017 के प्यू रिसर्च सेंटर के एक अध्ययन में, स्थानीय समाचारों को अन्य राष्ट्रीय स्रोतों की तुलना में अधिक भरोसेमंद माना जाता है। यह शायद इस कारण से है कि एक अनुमान है सभी लिंक का 30% 2016 के राष्ट्रपति चुनाव के दौरान इंटरनेट रिसर्च एजेंसी के रूप में जानी जाने वाली रूसी ट्रोल फार्म द्वारा स्थानीय समाचार वेबसाइटों पर कहानियों के लिए धक्का दिया गया था। कुछ मामलों में, इन रूसी imposters ने अपने स्वयं के नकली स्थानीय समाचार साइटों का निर्माण किया।

जबकि स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया में टेनेसी राजनीति के वास्तविक संबंध हैं, ओहियो और मिनेसोटा में कंपनी की भागीदारी इसके बारे में अधिक हो सकती है दिखावट स्थानीय होने के नाते। वे हमेशा इसे नाखून नहीं देते हैं, या तो। उदाहरण के लिए, मिनेसोटा सूर्य वेबसाइट, जब हमने पहली बार इस कहानी की रिपोर्ट करना शुरू किया, तो अपने होम पेज पर एक स्थानीय मौसम पट्टी प्रदर्शित की। आईटी इस चूक स्थान कोलंबस, ओहियो था, संभावना है क्योंकि यह एक अधूरा परिवर्तित क्लोन है ओहियो स्टार वेबसाइटओहियो स्टार वेबसाइट, ओहियो राज्य के लिए स्थानीय रूप से, reproduced 'अगर आप राज्य की राजनीति को बदलना चाहते हैं, तो राज्यपाल के लिए बिल ली का समर्थन करें' शीर्षक से 'संपादक को पत्र'। बिल ली के गवर्नर हैं टेनेसी

एक अगस्त 2018 प्रेस विज्ञप्ति में ओहियो स्टार नई, बहु-क्षेत्र कंपनी, स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया, इंक। के गठन की घोषणा की, तीन लोगों को सूचीबद्ध किया, जिन्होंने या तो खुद को रूढ़िवादी कार्यकर्ताओं के रूप में वर्णित किया है या उनके साथियों द्वारा संस्थापक के रूप में इस तरह वर्णित किया गया है:

माइकल पैट्रिक लीही, स्टीव गिल, और क्रिस्टीना बोटेरी नैशविले, टेनेसी में स्थित लाभ निगम के लिए स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया, इंक के सह-संस्थापक हैं। लेहि सीईओ और एडिटर-इन-चीफ के रूप में कार्य करता है। गिल उपाध्यक्ष और मुख्य विपणन अधिकारी के रूप में कार्य करते हैं, साथ ही टेनेसी स्टार के लिए राजनीतिक संपादक और ओहियो स्टार और मिनेसोटा सन के लिए राष्ट्रीय राजनीतिक संपादक हैं। क्रिस्टीना बोटेरी उपाध्यक्ष और मुख्य प्रौद्योगिकी अधिकारी के रूप में कार्य करती हैं, साथ ही टेनेसी स्टार के प्रबंध संपादक और ओहियो स्टार और द मिनेसोटा सन के कार्यकारी संपादक हैं।

मुद्दा रूढ़िवादी सामग्री का निर्माण नहीं है। कैथलीन बार्ट्ज़ेन कलेवर के अनुसार, यह समस्या निदेशक मैडिसन स्कूल ऑफ जर्नलिज्म एंड मास कम्युनिकेशन में विस्कॉन्सिन विश्वविद्यालय में पत्रकारिता नैतिकता के केंद्र के लिए, पत्रकारिता के रूप में रूढ़िवादी सक्रियता को प्रच्छन्न कर रहा है। “मुझे ऐसी कोई वकालत करने वाली संस्थाओं के साथ कोई समस्या नहीं है जो ऐसी सामग्री बनाती हैं जो उन स्थितियों को पुष्ट करती हैं जो वे सार्वजनिक नीति के मुद्दों को बाईं, दाईं या केंद्र पर लेती हैं। समस्या तब आती है जब वे उस वकालत के बारे में पारदर्शी नहीं होते हैं। “इस मामले में, यदि आपके पास पॉलिसी मुद्दे पर रूढ़िवादी है और आप उस ले को बढ़ावा देना चाहते हैं, तो आगे बढ़ें। लेकिन यह क्या है इसके लिए दावा करें। '

हम इस जांच के लिए तीनों व्यक्तियों के पास पहुँचे, लेकिन केवल लीही की ओर से प्रतिक्रिया मिली, जिन्होंने ईमेल की एक श्रृंखला में अपनी ओर से बात की।

टेनेसी स्टार के अज्ञात हितों का टकराव

कब व्यवहार-कुशल पहले सूचना दी पर टेनेसी स्टार अप्रैल 2018 में, ए सितारा कंटेंट ऑथरशिप के संबंध में इससे भी अधिक अपारदर्शी था जो अब वे हैं। उस टुकड़े में, व्यवहार-कुशल तर्क दिया:

हालांकि यह एक सामान्य अखबार की साइट की तरह दिखता है, कई - यदि अधिकांश नहीं - स्टार की कहानियों में एक बाइलाइन की कमी होती है, और उस समय [उनकी रिपोर्टिंग के] साइट में कोई मास्टहेड नहीं था और न ही यह जानकारी थी कि कौन मालिक है या इसे चलाता है। 'हमसे संपर्क करें' टैब पर एक क्लिक से एक फोन नंबर, ईमेल पते के एक जोड़े और एक मेलिंग पते का पता चला जो कि फ्रैंकलिन, टेनेसी में एक यूपीएस स्टोर में जाता है।

स्टार समाचार डिजिटल मीडिया से संबंधित किसी भी चीज़ के लिए हम एक भौतिक स्थान की पहचान कर सकते हैं, कॉपीराइट के संपर्क के रूप में सेवा की शर्तों में सूचीबद्ध एक टेनेसी पता था टेकडाउन अनुरोध । यह पता है स्थान राजनीतिक वित्तीय प्रबंधन (PFM) नामक कंपनी, जो राजनीतिक अभियानों के लिए वित्त का प्रबंधन करती है। उद्देश्यपूर्ण पत्रकारिता आम तौर पर राजनीतिक अभियानों में भाग नहीं लेती है, लेकिन पीएफएम ' प्रदान करता है यह जानने की दिमाग की शांति कि आपके अभियान [sic] वित्तीय सभी नवीनतम कानूनों और नियमों के अनुरूप हैं, जबकि आप इस बात पर ध्यान केंद्रित करते हैं कि आपके लिए सबसे ज्यादा क्या मायने रखता है - मतदाताओं से जुड़ना। '

निम्नलिखित व्यवहार-कुशल उन लेखकों की रिपोर्ट, जो मूल सामग्री का उत्पादन करते हैं, अपने स्वयं के बायलाइन के साथ अधिक बार दिखाई देते हैं। हालाँकि, ये लेखक कई मामलों में कई प्रभाव समूहों, राजनीतिक उम्मीदवारों या पीएसी के साथ संबंध रखते हैं। इन संघर्षों के बावजूद, द टेनेसी स्टार संपादकीय कर्मचारियों और उनके द्वारा कवर की जाने वाली राजनीतिक संस्थाओं के बीच गहरे संबंधों का खुलासा करने में विफल रहता है। जब हमने पहले लेहि से संपर्क किया, तो हमने उनसे पूछा कि क्या उनकी कंपनी का वर्णन 'युद्ध के मैदानों में जनता की राय के लिए एक रूढ़िवादी कार्यकर्ता समूह' के रूप में किया जाना अधिक सटीक होगा, यानी, प्रतिष्ठित राज्य जो एक डेमोक्रेट या डेमोक्रेट के रूप में जीता जा सकता है। आगामी राष्ट्रपति चुनाव में रिपब्लिकन।

लेही ने उस चरित्र-चित्रण पर विवाद किया, लेकिन इस दावे के खिलाफ कुछ हद तक प्रतिवाद में, हमें एक कहानी के बारे में बताया कि कैसे उन्होंने सफलतापूर्वक टेनेसी में राजनीतिक प्रवचन दिया था:

GOP gubernatorial उम्मीदवार रैंडी बॉयड के $ 250,000 के नैशविले गैर-लाभकारी संगठन में ला रजा के पूर्व राष्ट्रीय अध्यक्ष - रेनाटा सोतो द्वारा संचालित हमारी रिपोर्टिंग और हमारे द्वारा उन्हें 'लाराज रैंडर' उपनाम देने के कारण रिपब्लिकन मतदाताओं के बीच उनकी राजनीतिक धारणा बन गई। , जिससे वह कभी उबर नहीं पाया। उन्होंने $ 20 मिलियन खर्च किए और टेनेसी में अगस्त 2018 में रिपब्लिकन जुबेरनेटोरियल प्राइमरी में बिल ली के बाद दूसरे स्थान पर रहे।

क्रिस बटलर, के रूप में सूचीबद्ध टेनेसी स्टार के खोजी पत्रकार ने ली अभियान और प्रशासन को कवर किया सितारा । लेकिन इसमें शामिल होने से ठीक पहले टेनेसी स्टार 'खोजी पत्रकार' के रूप में, उन्होंने एक के रूप में कार्य किया मीडिया प्रवक्ता 'एक राजनीतिक पीएसी के लिए 2018 में बिल ली गवर्नर का चुनाव करने में मदद करने के लिए' मई और अगस्त 2018 के बीच। हालांकि उन्होंने लेखक ए कुछ पोस्ट के लिए सितारा मई 2018 के अंत तक, बटलर का पहला क्रेडिटलाइन बायलाइन ए टेनेसी स्टार 'खोजी पत्रकार' 8 अगस्त 2018 को था। उस दिन उसकी दूसरी रिपोर्ट थी नाजुक ली के आम चुनाव प्रतिद्वंद्वी, कार्ल डीन। बटलर ने उस या उसके बाद के लेखों में कहीं नहीं बताया कार्यरत उस दौड़ में दूसरे उम्मीदवार के पीएसी समर्थक के लिए मीडिया प्रवक्ता के रूप में। लीही के विचार में, यह कोई समस्या नहीं है। 'यदि आपने अपना होमवर्क किया होता, तो आपने देखा होता कि मिस्टर बटलर ने हमारे लिए 31 मई, 2018 और 8 अगस्त, 2018 के बीच उस पीएसी के लिए काम नहीं किया था,' अनुवर्ती ईमेल।

स्रोत: लिंक्डइन

बटलर का ली में कवरेज टेनेसी स्टार , एक समर्थक ली पीएसी के लिए एक मीडिया प्रवक्ता के रूप में बटलर के काम की, मीडिया रिपोर्टों में अति राजनीतिक के रूप में आलोचना की गई थी। एक उल्लेखनीय उदाहरण में, बटलर ने 3 अक्टूबर 2018 को एक और उपनाम-प्रेरित कहानी लिखी शीर्षक ली के डेमोक्रेटिक प्रतिद्वंद्वी का जिक्र करते हुए 'बिल ली ने गब्बरनेटरियल डिबेट इन कार्ल’ मार्क्स 'डीन के साथ मजबूत किया। उस कहानी के जवाब में, मिडिल टेनेसी स्टेट यूनिवर्सिटी के कॉलेज ऑफ़ मीडिया एंड एंटरटेनमेंट के डीन केन पॉलसन, बताया था मेम्फिस वाणिज्यिक अपील हालांकि वह नहीं सुना था टेनेसी स्टार , मार्क्स संदर्भ ने सुझाव दिया कि यह 'स्पष्ट रूप से एक राजनीतिक वाहन था।' () अपील को भी सूचना दी सितारा कहानी संदर्भित प्रश्न बहस में कभी नहीं पूछा या उत्तर दिया गया)। हम बटलर के पास पहुंचे, लेकिन कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली।

लौरा बेगर्ट, एक के रूप में सूचीबद्ध टेनेसी स्टार 'वरिष्ठ संवाददाता,' भी कार्य करता है कोषाध्यक्ष रोविंग पैट्रियट्स पीएसी नामक एक समूह के लिए। उनके पति, केविन बेगर्ट, जो एक समय पर एक भी थे लेखक के लिए सितारा , वह पीएसी के निदेशक हैं। उनके पीएसी के वेबसाइट दंपति कहते हैं कि वे 'रोविंग पैट्रियट्स के एक जोड़े हैं, और जब आप एक हो जाते हैं, तो आप हम दोनों को प्राप्त करते हैं!' पीएसी और के काम के बीच कोई फ़ायरवॉल स्पष्ट नहीं है टेनेसी स्टार । उदाहरण के लिए, 7 जुलाई 2017 को पीएसी साझा में लिखे उनके फेसबुक पेज पर एक लेख टेनेसी स्टार पीएसी के लॉन्च के बारे में। पीएसी ने मीडिया आउटलेट के लिए कहा, 'हम द टेनेसी स्टार में जो काम कर रहे हैं, उसके लिए हम उनके आभारी हैं। पीएसी के दोनों सदस्यों ने वर्तमान में या पहले के लिए काम किया है:

स्रोत: फेसबुक

उनके अनुसार वेबसाइट , Roving पैट्रियट्स PAC 'प्रतिनिधि सभा के भीतर एक सच्चे रूढ़िवादी बहुमत को प्राप्त करने, समर्थन करने और बनाए रखने पर केंद्रित है।' 2018 में, उन्होंने चार उम्मीदवारों का समर्थन किया जो जीओपी प्राइमरी में भाग लेते हैं या टेनेसी राज्य सभा सीटों के लिए आम चुनाव: जस्टिन लॉफ़र्टी , मार्क हॉल , स्कॉट सिफिक , तथा क्ले डॉगेट । दोनों सिफिकी 'रेत डोगेट का अभियान की शुरूआत में कवरेज मिला टेनेसी स्टार । डॉगगेट ने एक व्यक्ति रिपब्लिकन बैरी डॉस को हराया टेनेसी स्टार अगस्त 2018 प्राथमिक में नियमित रूप से महत्वपूर्ण हो गया था। 'हम ... स्टेट रेप के रास्ते में सूचना दी। बैरी डॉस ने एक अलोकप्रिय गैस कर वृद्धि के माध्यम से जाम कर दिया - उसे 'बॉस डॉस' उपनाम दिया - रिपोर्टिंग जो कि अगस्त 2018 में रिपब्लिकन प्राथमिक चुनावों में उनकी हार में प्रभावशाली थी,' लीह ने बड़ाई की। हमें उसके ईमेल में से एक में।

उनके फेसबुक पेज के आधार पर, PAC लगभग तब से है २२ जून २०१ 2017 । उस वर्ष के नवंबर में, टेनेसी स्टार की सूचना दी चमकदार शब्दों में कि Roving पैट्रियट्स PAC उधार होगा वित्तीय सहायता उस कहानी में पीएसी के हितों के टकराव का खुलासा किए बिना डॉगगेट को सितारा । रोविंग पैट्रियट्स के कोषाध्यक्ष द्वारा लिखित एक और कहानी और टेनेसी स्टार रिपोर्टर लौरा बेगरर्ट डॉस-डॉगगेट दौड़ के बारे में, डॉस की अत्यधिक आलोचना करती है का अभाव उस दौड़ में निवेश किए गए पीएसी के प्रति उसके संबंधों का खुलासा। हम रोविंग पैट्रियट्स पीएसी ईमेल पते के माध्यम से उसके पास पहुँचे, लेकिन कोई प्रतिक्रिया नहीं मिली। जेसिका लेविंसन, लोयोला मैरीमाउंट विश्वविद्यालय में एक कानून प्राध्यापक हैं, जो चुनाव कानून और प्रशासन के मुद्दों में विशेषज्ञता रखती हैं सितारा राजनीतिक उम्मीदवारों और पीएसी की गतिविधियों को नैतिक रूप से समस्याग्रस्त करता है।

'जब मतदाताओं की बात आती है, तो उन्हें संदेशों का मूल्यांकन करने में सक्षम होने की आवश्यकता होती है, और उनका मूल्यांकन करने के तरीकों में से एक यह पता लगाना है कि वास्तव में उनसे कौन बोल रहा है,' लेविंसन ने हमें एक फोन साक्षात्कार में बताया। 'अभियान के वित्त कानून में इसका कारण प्रकटीकरण नियम हैं।' लोग अलग-अलग चीजों का मूल्यांकन करते हैं कि स्रोत पीएसी या उम्मीदवार का अपना अभियान है या नहीं न्यूयॉर्क टाइम्स या वाशिंगटन पोस्ट , उदाहरण के लिए।'

संभवतः अधिक महत्वपूर्ण भूमिका गिल की है परामर्श कंपनी , जहां वह सीईओ के रूप में कार्य करता है, पर ड्राइविंग राजनीतिक कवरेज में पड़ा है टेनेसी सितारा वेबसाइट। गिल मीडिया, इंक। के रूप में वर्णित एक संग्रहीत वेबसाइट पर, 'काउंसल्स कंपनियां, व्यक्तियों और संगठनों के विकास और विपणन, मीडिया और जमीनी स्तर पर उन्मुख रणनीतियों के कार्यान्वयन पर।'

स्रोत: फेसबुक

सार्वजनिक रूप से उपलब्ध अभियान वित्त खुलासे बता दें कि गिल मीडिया ने उस समय के कई ग्राहकों को सेवाएं प्रदान की थीं, जब वे राजनीतिक संपादक थे सेवा नेनी स्टार जबकि उन्हें उस साइट पर कवरेज भी मिला। लीली के एक दूसरे फॉलो-अप ईमेल में, जिसने फिर गिल और बोटेरी की ओर से बात की, उन्होंने हमें बताया कि, 'गिल मीडिया, टेनेसी स्टार की एक अलग इकाई है' लेकिन वह 'एक मीडिया खरीदार के रूप में [गिल मीडिया] टेनेसी स्टार पर कभी-कभी विज्ञापन खरीदा है। '

12 दिसंबर 2017 और 11 जनवरी 2018 के बीच, जीओआर 14 वें जिला विशेष रिपब्लिकन प्राथमिक चुनाव जनवरी 2018 में आयोजित एक टेनेसी राज्य सीनेट उम्मीदवार जो कैर ने गिल मीडिया को लगभग $ 32,000 का भुगतान किया:

स्रोत: टेनेसी ब्यूरो ऑफ एथिक्स एंड कैंपेन फाइनेंस

शुरुआत 6 दिसंबर 2017 को हुई टेनेसी स्टार शुरू हुआ रिपोर्टिंग एक कहानी के साथ कैर की दौड़ पर ('राज्य सीनेट के उम्मीदवार जो कैर ने रेडियो विज्ञापन अभियान शुरू किया') मुख्य रूप से अपने पहले रेडियो विज्ञापन की एक शब्दशः प्रतिलेखन प्रकाशित करके, अपनी उम्मीदवारी की घोषणा करता है। (“टेनेसी स्टार प्राप्त विज्ञापन की एक अग्रिम प्रति, 'उस कहानी पर ध्यान दिया गया।) उस बिंदु से, जब तक कि 26 जनवरी को उसका नुकसान नहीं हो जाता, तब तक टेनेसी स्टार कैर या नकारात्मक कहानियों पर कम से कम नौ या तो सकारात्मक कहानियां पोस्ट की गईं के बारे में उनके प्रतिद्वंद्वी, शेन रीव्स, और कैर को एक लिखने के लिए स्थान प्रदान किया टीका टुकड़ा। लेविंसन ने हमें यह तथ्य बताया कि द टेनेसी स्टार एक उद्देश्यपूर्ण समाचार लिखने के बजाय, कैर के अभियान के विज्ञापन का एक प्रतिलेखन मुद्रित किया गया, 'ऐसा लगता है कि यह एक स्वतंत्र संगठन संगठन नहीं है।'

इनमें से कुछ कहानियों में कहा गया है कि “राज्य के सीनेट अभियान के लिए दोनों शेन रीव्स और स्टेट सीनेट अभियान के लिए जो कैर टेनेसी स्टार विज्ञापनदाताओं। ” यह स्पष्ट नहीं है कि क्या है टेनेसी स्टार यह उल्लेख करते हुए कि जब वे कहते हैं कि दोनों उम्मीदवार स्टार पर विज्ञापनदाता हैं, या यदि 'विज्ञापन' शायद उस साइट पर दिखाई देने वाली कहानियां हैं। हमने लीही से इस बिंदु पर स्पष्टीकरण मांगा, लेकिन उन्होंने टिप्पणी के लिए उस अनुरोध का जवाब नहीं दिया। किसी भी तरह से, इस तरह के प्रकटीकरण इस तथ्य को प्रतिबिंबित नहीं करते हैं कि कैर ने एक कंपनी को मीडिया परामर्श के लिए लगभग $ 32,000 का भुगतान किया, जिसके सीईओ अपनी दौड़ को कवर करने वाले कागज के संपादक थे। 'टेनेसी जॉब्स नाउ' जैसे समूहों से गिल मीडिया को समान भुगतान किया गया है, जिन्होंने बाद में देखा सकारात्मक कवरेज स्थल पर।

लेहि का कहना है कि कैर से गिल मीडिया के भुगतानों का कोई संबंध नहीं था टेनेसी स्टार। लिय ने हमें बताया, 'गिल मीडिया ने जो कैर के विशेष चुनाव की उम्मीदवारी के दौरान रेडियो स्पॉट रखे।' 'उसी समय अवधि के दौरान कैर और उनके प्रतिद्वंद्वी दोनों ने विज्ञापन खरीदे टेनेसी स्टार। ईमेल के माध्यम से, हमने कैर से पूछा कि क्या उन्होंने गिल मीडिया को जिन सेवाओं का भुगतान किया था, उनके द्वारा कवरेज किया गया था टेनेसी स्टार । जवाब में, उन्होंने कहा: 'मैं किसी भी व्यावसायिक व्यवस्था के विवरणों पर चर्चा नहीं करूंगा जो मैंने अपने किसी भी विक्रेता के साथ कार्यालय के लिए चल रहे थे,' यह कहते हुए कि इस तरह के कार्यों का खुलासा अनैतिक नहीं होगा, लेकिन 'सम्मानजनक' नहीं होगा।

स्टीव गिल का मीडिया कैरियर लंबे समय से राजनीतिक सक्रियता और टिप्पणी के बीच एक अस्पष्ट स्थान पर मौजूद है। 2015 में, तब-यू.एस. प्रतिनिधि डायने ब्लैक ने दायर की शिकायत FEC के साथ 'रूढ़िवादी कार्यकर्ता स्टीव गिल के नेतृत्व वाले संगठन के खिलाफ, जिसने प्राथमिक चैलेंजर जो कैर के खिलाफ उसकी दौड़ में ब्लैक को लक्षित करने वाले नकारात्मक विज्ञापनों की एक श्रृंखला को नियंत्रित किया है।' यह एक पूर्ववर्ती जो कैर जाति थी जिसने 2018 के विशेष चुनाव से पहले की कवरेज को देखा था सिताराअनुसार तक वाणिज्यिक अपील , जुलाई 2018 में टेनेसी स्टार 'एक कहानी प्रकाशित की, जिसमें रैंडी बॉयड के लिए एक अभियान कर्मचारी द्वारा भेजे गए ईमेल से शब्दशः लाइनें लीं, जिन्होंने ली को बिना किसी आरोप के ली में चुनौती दी।' लेविंसन, कानून के प्रोफेसर, ने हमें बताया कि 'अभियान सामग्री को समाचार के रूप में छिपाया जा रहा है, यह वास्तव में समस्याग्रस्त है क्योंकि यह संदेशों का मूल्यांकन करने की क्षमता के जनता को लूटता है।'

पत्रकारिता के प्रोफेसर कलेवर ने लेविंसन के रूप में इसी तरह की चिंताओं को प्रतिध्वनित किया: 'पारदर्शिता पत्रकारिता में एक महत्वपूर्ण तत्व है,' उसने फोन के माध्यम से कहा। “जब आप धन स्रोतों और उनके प्रभाव के बारे में अपारदर्शी हैं, जब आप पाठकों के सामने खुलासा नहीं करते हैं कि पैसा कहाँ से आ रहा है और ब्याज की उलझनें कहाँ हो सकती हैं, तो आप महत्वपूर्ण जानकारी के उन लोगों को लूट रहे हैं जिन्हें उन्हें विश्वसनीयता पहचानने की आवश्यकता है। ” यह न केवल सामग्री पर प्रकाशित होने के लिए एक मुद्दा है टेनेसी स्टार , लेकिन एक पूरे के रूप में स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया के लिए एक संभावित मुद्दा। गिल, लिआ ने हमें बताया, आगे बढ़ने वाले किसी भी नए स्टार समाचार साइटों के लिए 'राष्ट्रीय राजनीतिक संपादक' होगा।

स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया की गतिविधियों के लिए भुगतान कौन कर रहा है?

लीही ने हमें एक ईमेल में कहा, 'हम लाभ कमाने के लिए व्यवसाय में हैं, और इसे साबित करने के लिए कई विज्ञापनदाताओं के पास है।' इस दावे के बावजूद, केवल टेनेसी स्टार किसी भी व्यावसायिक विज्ञापन चलाता है, और राजनीतिक समूहों से लिंक के बाहर जैसे कोच-स्थापित समृद्धि या स्थानीय जीओपी फंडरेज़र्स के लिए अमेरिकियों की प्रकृति स्पष्ट रूप से राजनीतिक है), हमने इस रिपोर्ट के समय केवल तीन कंपनियों के लिए विज्ञापन पाए: कार डीलर बीमन ऑटोमोटिव ग्रुप, स्थानीय फर्नीचर स्टोर चेन डीटी मैकॉल एंड संस, और वित्तीय सेवाएँ 24/7।

सभी तीन प्रमुख टेनेसी संरक्षकों के स्वामित्व में हैं जिन्होंने अतीत में रूढ़िवादी उम्मीदवारों, कारणों और पीएसी के लिए महत्वपूर्ण रूप से दान दिया है। उदाहरण के लिए, फर्नीचर की दुकान के मालिक और बी। जे। मैक्लेम नाम के ऑटोमोटिव समूह के मालिक ली बीमन, दोनों को 11 दिसंबर 2017 को व्यक्तियों के रूप में नामित किया गया था। नैशविले पोस्ट कहानी टेनेसी-आधारित प्रयास के हिस्से के रूप में अलबामा सीनेट के उम्मीदवार रॉय मूर का समर्थन करने के लिए अब-सेन के खिलाफ उनकी दौड़ में। डौग जोन्स:

प्रख्यात मध्य टेनेसी रूढ़िवादी मूर के समर्थन के बारे में शर्मीली नहीं हैं। नैशविले ऑटो डीलर, ली बीमैन ने $ 2,700 का योगदान दिया - प्रति अभियान अधिकतम अनुमति - मूर को वाशिंगटन पोस्ट द्वारा मूर द्वारा यौन दुराचार का आरोप लगाने वाली कहानी के तीन दिन बाद।

ए। जे। मैकल, क्षेत्रीय फर्नीचर स्टोर श्रृंखला के अध्यक्ष डी। टी। मैक्कल एंड संस और उनकी पत्नी बेथ ने आरोपों को सार्वजनिक करने से पहले मूर के साथ मिलकर $ 5,400 का योगदान दिया। लेकिन जब वॉशिंगटन पोस्ट की कहानी टूटने के बाद नैशविले पोस्ट द्वारा पहुंची, ए.जे. मैकलोर मूर द्वारा खड़ा था।

अग्रिम वित्तीय है स्वामित्व माइक हॉजेस द्वारा, जो कंपनी के अध्यक्ष के रूप में कार्य करता है। 2018 के चुनावी चक्र के दौरान, होजेस 175 वीं सबसे महत्वपूर्ण था व्यक्तिगत योगदानकर्ता राजनीतिक अभियानों, पार्टियों और / या पारंपरिक पीएसी के लिए राष्ट्रव्यापी। टेनेसी में, वह और उसकी पत्नी, टीना होजेस, दान 28 जुलाई 2018 और 25 अगस्त 2018 के बीच गवर्नर अभियान के लिए बिल ली को कम से कम $ 16,000.00।

हम तीनों कंपनियों के प्रतिनिधियों के पास पहुँचे लेकिन एडवांस फ़ाइनेंशियल से ही वापस आ गए। ईमेल के माध्यम से, हमने होजेस से पूछा कि उनकी कंपनी ने क्यों चुना टेनेसी स्टार एक विज्ञापन स्थल के रूप में। उन्होंने जवाब दिया, 'हमने टीएन स्टार को चुना क्योंकि वे काफी हद तक टेनसेंस द्वारा ऑनलाइन पढ़े जाते हैं और उनके पास एक मजबूत सोशल मीडिया पुश है जो एएफ को उपभोक्ता से परिचित कराता है जो अन्य माध्यमों पर हमारे विज्ञापन नहीं देख सकते हैं।' होजेस ने जवाब देने से इनकार कर दिया कि विज्ञापनों के लिए एडवांस फाइनेंशियल ने कितना भुगतान किया लेकिन हमें बताया कि 'कीमत और नवीनीकरण दोनों शर्तें हमारे कई आउटलेट्स के साथ बाजार में हैं।'

'मजबूत सोशल मीडिया पुश' के दावों के बावजूद, द टेनेसी स्टार इस रिपोर्टिंग के समय एक मामूली सोशल मीडिया उपस्थिति है, फेसबुक पर केवल 11,000 से अधिक अनुयायी और ट्विटर पर 1,867 हैं। (तुलना के लिए, द टेनसियन 223,769 था अनुयायियों फेसबुक और 278,000 ट्विटर पर अनुयायियों इस रिपोर्ट के समय।)। इसके अलावा, एडवांस फाइनेंशियल और अन्य दो प्रमुख कंपनियों को बेचे जाने वाले विज्ञापन आधुनिक ऑनलाइन विज्ञापन की तरह काम नहीं करते हैं। ऑनलाइन विज्ञापन प्रकाशकों के लिए आम तौर पर प्रोग्रामेटिक प्रक्रियाओं का एक जटिल वेब है जो विज्ञापनदाताओं को ऑनलाइन विज्ञापन स्थान से जोड़ता है। सबसे महत्वपूर्ण, प्रक्रिया वेब पृष्ठों पर आसानी से पहचाने जाने योग्य कोड प्रदान करती है जो किसी ब्रांड के विपणन प्रयासों की सफलता को ट्रैक करता है और व्यवसायों को गैर-स्थानीय उपभोक्ताओं को दिखाए जाने वाले विज्ञापनों पर पैसा खर्च करने से रोकता है।

यह सवाल के कई तत्वों को बुलाता है टेनेसी स्टार विज्ञापनदाता की कहानी, जिसमें यह दावा किया गया है कि 'अखबार' एक फ़ायदेमंद, विज्ञापन-समर्थित उद्यम है, और यह कि वे कंपनियाँ जो अपने ब्रांड को लाभ पहुंचाने के लिए स्थानीय दर्शकों को टैप करने के लिए विज्ञापन करती हैं। क्या यह संभव है कि टेनेसी स्टार में कुछ हाई-प्रोफाइल लाभार्थी हैं जो कंपनी के मिशन को आर्थिक रूप से समर्थन करते हैं और बदले में साइट पर अपने पारिवारिक व्यवसायों को बढ़ावा देते हैं? क्या ऐसी व्यवस्था को विज्ञापन माना जाएगा? संभावित रूप से, लेकिन इस प्रकार के विज्ञापन की व्यवस्था लगभग किसी अन्य इंटरनेट मीडिया आउटलेट की तुलना में एक बाहरी स्थिति होगी।

इन व्यवसायों के मालिक उम्मीदवारों और पीएसी के समर्थन में या विज्ञापन खरीदने में कोई अनहोनी नहीं करते हैं टेनेसी सितारा । लेकिन क्योंकि स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया न तो उम्मीदवार है और न ही पीएसी, इस बात की कोई सीमा नहीं है कि ये परिवार संगठन की रिपोर्टिंग का समर्थन करने में कितना खर्च कर सकते हैं, जैसा कि हमने पत्रकारिता और राजनीतिक प्रचार के बीच की रेखाओं को दिखाया है।

के बाद हम बाहर पहुंचे सितारा तीन प्राथमिक विज्ञापनदाताओं में, लेहि ने हमें ईमेल के माध्यम से बताया कि वह '' जानते थे कि snopes.com ने हमारे कई विज्ञापनदाताओं से संपर्क किया है, '' यह सुझाव देते हुए कि कम से कम एक संस्था हम लेह द्वारा हमारे प्रश्नों को पूरा करने के लिए भाग निकले, कोई टिप्पणी नहीं करने से पहले हमें।

इन मुद्दों से परे, हम पाते हैं कि स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया की व्यापक व्यावसायिक रणनीति सरल है: उन सामग्री के साथ पृष्ठ भरें जिनमें कुछ भी खर्च नहीं होता है। इस तरह की रणनीति लीही से परिचित लोगों के लिए कोई आश्चर्य की बात नहीं हो सकती है, जिनकी 2009 की पुस्तक है रूढ़िवादी कट्टरपंथियों के लिए नियम शामिल बयान 'यह 85% सही और 100% सही और धीमी गति से जल्दी होना बेहतर है' और 'हर अवसर पर मुफ्त और सस्ती तकनीकों का उपयोग करें।'

6 नवंबर 2018 और 5 फरवरी 2019 के बीच साझा किए गए लिंक पोस्ट के स्नोप्स विश्लेषण के आधार पर, स्टार न्यूज द्वारा अपनी साइटों से साझा की गई सामग्री का अनुमानित 30 प्रतिशत अन्य स्रोतों से पुनर्प्रकाशित है। इस तृतीय-पक्ष की अधिकांश सामग्री को उनके नेटवर्क में कई साइटों पर प्रकाशित किया गया था, और उस सामग्री के कई स्रोत मेगा-डोनर द्वारा सीधे या मूर्त रूप से वित्त पोषित किए गए थे, जो गणतंत्र के लिए अपनी सामग्री निशुल्क प्रदान करते थे।

इन छोटी 'स्थानीय समाचार' वेबसाइटों पर बहुत सारी कहानियाँ कैसे दिखाई देती हैं?

लेहि ने हमें एक ईमेल में बताया कि स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया 'स्थानीय, तथ्य-आधारित, समाचार पर केंद्रित है जो पाठकों को मुख्यधारा के मीडिया आउटलेट्स के विकल्प के रूप में केंद्र के सही दृष्टिकोण से जानकारी प्रदान करता है जो तेजी से वामपंथ की ओर बढ़ रहे हैं।' लीही द्वारा 'स्थानीय' के रूप में प्रचारित किए जाने और Google खोज पाठ में 'निष्पक्ष' के रूप में वर्णित किए जाने के बावजूद, स्टार न्यूज वेबसाइटें रूढ़िवादी राष्ट्रीय स्रोतों से प्राप्त सामग्री का अच्छा सौदा प्रस्तुत करती हैं जो काले धन से पोषित हैं - फंड गैर-लाभकारी संगठनों द्वारा चुनावों को प्रभावित करने के उद्देश्य से उठाया गया, जिन्हें अपने दाताओं की पहचान का खुलासा करने की आवश्यकता नहीं है।

एनालिटिक्स टूल क्राउडटंगल के प्रयोग से, हमने स्टार न्यूज वेबसाइटों के फेसबुक पेजों पर दिखने वाले सभी लिंक पोस्टों का एक ऐतिहासिक डेटासेट विकसित किया, जो कि प्रकाशित सामग्री द्वारा इंगित किए गए थे टेनेसी स्टार , को ओहियो स्टार , या मिनेसोटा सूर्य 6 नवंबर 2018 और 5 फरवरी 2019 के बीच। टेनेसी स्टार के लिंक पोस्टों की एक चौथाई के बारे में हमने तीसरे पक्ष की सामग्री का विश्लेषण किया, और दो नए साइटों के मामले में तीसरे पक्ष की सामग्री का प्रतिशत भी अधिक था, ओहियो स्टार और यह मिनेसोटा सूर्य :

थर्ड पार्टी कंटेंट

हमारे डेटासेट उस रिश्ते की सीमा को दर्शाता है जो स्टार न्यूज के पास तृतीय-पक्ष सामग्री प्रदाताओं के साथ है।

साइट द्वारा तृतीय-पक्ष सामग्री

हम अनुमान लगाते हैं कि 24%, 39% और 41% सामग्री का हमने विश्लेषण किया टेनेसी स्टार , को मिनेसोटा सूर्य , और यह ओहियो स्टार क्रमशः, हमारे डेटासेट को कवर करने की अवधि के दौरान एक तीसरे पक्ष से आया था।

इस तृतीय-पक्ष सामग्री का लगभग 40 प्रतिशत, हमने पाया, डेली कॉलर समाचार फाउंडेशन से आता है। कीचड़ , एक मीडिया आउटलेट जो राजनीतिक दान और लॉबिंग प्रयासों में खोजी पत्रकारिता को धन देता है, की सूचना दी नवंबर 2018 में कि 2017 में 'डेली कॉलर न्यूज़ फाउंडेशन के वार्षिक बजट का 83 प्रतिशत' या तो चार्ल्स कोच फाउंडेशन या चार्ल्स कोच संस्थान से आया था।

एक 2015 में व्यक्तिगत राय में प्रकाशित चटटानोगन , गिल ने लिखा कि 'जबकि कोच भाई द्वारा वित्त पोषित [समृद्धि के लिए अमेरिकियों] गतिविधियां पूरे देश में हो रही हैं, टेनेसी में उनकी दोहराया, मूर्त सफलताएं राष्ट्रीय ध्यान आकर्षित कर रही हैं।' समृद्धि के लिए कोच-स्थापित और -फंडेड अमेरिकियों के कई प्रमुख लिंक, या इसके बारे में लेख, सभी तीन स्टार समाचार वेबसाइटों पर मिली सामग्री में दिखाई देते हैं।

स्टार-प्रकाशित सामग्री के अन्य उल्लेखनीय स्रोतों में शामिल हैं द डेली सिग्नल , रूढ़िवादी विरासत फाउंडेशन थिंक टैंक का एक प्रकाशन दैनिक मशाल का प्रकाशन कोच से जुड़े सीमित सरकार के लिए अमेरिकियों को लगता है कि टैंक और अमेरिकी महानता के लिए रूढ़िवादी केंद्र। राइट-लीनिंग कंजर्वेटिव मुख्यालय वेबसाइट और गैर-पक्षपातपूर्ण, सरकार द्वारा संचालित वॉयस ऑफ अमेरिका नेटवर्क तृतीय-पक्ष सामग्री के अन्य सामान्य स्रोत हैं:

तृतीय-पक्ष सामग्री के स्रोत

हमारे डेटासेट कवर के दौरान थर्ड-पार्टी सामग्री का सबसे आम स्रोत डेली कॉलर न्यूज़ फाउंडेशन है।

इसके अलावा, सभी वेबसाइटें अपनी (अक्सर आउटसोर्स) सामग्री को बड़े पैमाने पर साझा करती हैं, और सभी तीन साइटों के होम पेज एक-दूसरे से मुश्किल से अलग होते हैं। यहां हम फेसबुक पर उन साइटों द्वारा साझा किए गए हमारे पोस्ट के नमूने की कल्पना करते हैं, जो दिखाते हैं कि अंतर्निहित सामग्री में से दो साइटों या तीनों पर समान होने की संभावना है:

ओवरलैपिंग कंटेंट एक्रॉस स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया साइट्स

हमारे डेटासेट तीन सितारा समाचार साइटों के बीच सामग्री में महत्वपूर्ण ओवरलैप का खुलासा करते हैं। उपरोक्त आंकड़ों में, 237 प्रविष्टियाँ हमारे द्वारा जांच की गई अवधि के दौरान सभी तीन पृष्ठों पर बिल्कुल समान हैं।

स्नोप्स को दिए गए अपने ईमेल में, लेही ने अपनी वेबसाइट की तुलना गनेट मीडिया से की, जो कि छाता कंपनी है, जो विरासत समाचार पत्रों का प्रकाशन करती है संयुक्त राज्य अमेरिका आज , को Tennessean , और यह सिनसिनाटी इंक्वायरर। 'स्नोप्स 'गनेट को उसी अभ्यास के लिए बाहर निकालेंगे, जो अन्य राष्ट्रीय और क्षेत्रीय प्रकाशनों का उपयोग करते हैं और जिसने स्पष्ट रूप से इसके लिए चिंताएं बढ़ाई हैं टेनेसी स्टार उदारवादियों द्वारा जो स्नोप्स संचालित करते हैं? ' लेहि ने इस तथ्य की ओर संकेत करते हुए हमसे पूछा कि वेबसाइटों का गनेट नेटवर्क एसोसिएटेड प्रेस से कहानियों और पोस्टों के तार साझा करता है।

गैनेट प्रकाशनों और लीही द्वारा संचालित साइटों के बीच कई अंतरों के बीच यह है कि गैनेट पत्रों में हितों के टकराव के खिलाफ नियम हैं। माइकल अनास्तासी इसके संपादक और उपाध्यक्ष हैं द टेनसियन समाचार पत्र के लिए और समाचार के उपाध्यक्ष संयुक्त राज्य अमेरिका आज , दोनों ही गनेट पेपर हैं। हमने उससे ईमेल द्वारा पूछा कि क्या द टेनसियन एक राजनैतिक संपादक को नियुक्त करेगा, जो एक मीडिया खरीदार के रूप में कार्य करे, जिसमें शामिल राजनीतिक संस्थाओं के लिए विज्ञापन रखे जाएं द टेनसियन , और उसने हमें 'नहीं' कहा। अगर पूछा जाए द टेनसियन कभी भी एक राजनीतिक संपादक को अपने व्यक्तिगत मीडिया कंपनी के माध्यम से विज्ञापन खरीदने की अनुमति होगी जो उम्मीदवारों के लिए द टेनसियन कवर किया गया, अनास्तासी ने हमें 'नर्क नहीं,' कहा कि 'अगर हमने किसी को ऐसे अनैतिक रूप से अनैतिक व्यवहार में लिप्त पाया, तो उन्हें तुरंत समाप्त कर दिया जाएगा।'

बिग टेक-अवे

स्टार न्यूज डिजिटल मीडिया असंगत है कि वे खुद को कैसे संदर्भित करते हैं। कभी-कभी उन्होंने सुझाव दिया है कि वे 'निष्पक्ष' स्थानीय समाचार हैं, और अन्य समय पर उन्होंने हमें बताया कि वे 'केंद्र सही' परिप्रेक्ष्य प्रदान करते हैं। कभी-कभी वे लाभ-संचालित होने का दावा करते हैं, और अन्य समय में वे दावा सच्चे विश्वासियों का 'हाथ से मुंह' ऑपरेशन होना। एक चीज जो उन्होंने लगातार होने का दावा किया है, हालांकि, स्थानीय समाचार पत्रों का एक नेटवर्क है जो पारदर्शी पत्रकारिता का अभ्यास करता है।

पत्रकारिता के प्रोफेसर, कलेवर इसे अलग तरह से मानते हैं। “ईमानदारी से, यदि आपके पास एक ऐसा संगठन है जो इसके लिए लिखने वाले लोगों की पहचान को ढालने की कोशिश कर रहा है, तो यह सीधे तौर पर इसके फंडिंग स्रोतों के बारे में नहीं है, [और है] पक्षपातपूर्ण दृष्टिकोण वाले लोगों को उन बिंदुओं को धकेलने की अनुमति देता है और आगे पीछे नहीं होना चाहिए। उसके बारे में, मुझे समझ नहीं आया कि आप उस समाचार संगठन को कैसे कह सकते हैं। ”

लेहि ने अपने संगठन और इसके तौर-तरीकों का बचाव किया: “स्नोप्स.कॉम पूरी तरह से अवगत है कि स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया, इंक। एक वैध समाचार संगठन और आपके संगठन द्वारा प्रिंट में दिया गया कोई भी बयान है कि हम एक वैध के बजाय एक advoc राजनीतिक वकालत समूह’ हैं समाचार संगठन वह है जिसे आप गलत जानते हैं, 'उन्होंने एक ईमेल में हमसे कहा,' वे एक समाचार संगठन के रूप में हमारी प्रतिष्ठा का सख्ती से बचाव करेंगे, और विशेष रूप से हमारे बारे में बनाए गए झूठे बयानों को बर्दाश्त नहीं करेंगे। '

टेनेसी स्टार एक रणनीति का एक उदाहरण है - अभियान के साथ-साथ मुफ्त रूढ़िवादी सामग्री- या पीएसी-खट्टा सामग्री को स्थानीय समाचार के रूप में पुन: प्रसारित करना - जो कि स्थानीय स्तर पर कुछ सफलता के लिए दिखाई देता है और राष्ट्रीय स्तर पर विस्तार करना चाहता है। वह रणनीति जिसने जन्म दिया टेनेसी स्टार स्टार न्यूज़ डिजिटल मीडिया इंक के तत्वावधान में राजनीतिक रूप से महत्वपूर्ण क्षेत्रों में समान रूप से नियोजित किया जा सकता है। यह नया उद्यम 'टेनेसी में लॉन्च करने के लिए इस्तेमाल की जाने वाली सटीक योजना' का अनुसरण करेगा, लिहाई ने हमें ईमेल के माध्यम से बताया। लिआ, व्यवहार-कुशल की सूचना दी अप्रैल में, भविष्य के उपयोग के लिए युद्ध के मैदान वाले राज्यों में कई अखबार-साउंडिंग डोमेन नाम खरीदे:

रिकॉर्ड्स के अनुसार, जनवरी 2017 में टेनेसी स्टार डोमेन को पंजीकृत करने के कुछ ही दिनों बाद, [सह-संस्थापक माइकल] लीही ने americandailystar.com, minnesotanorministrlight.com, mosundaily.com, newenglandstar.com.com, thedakotastar.com, themichiganstar.com के लिए डोमेन पंजीकृत किया। , thencstar.com, theohiostar.com, thepennstar.com, thevirginiastar.com और thewisconsinstar.com।

ये वेबसाइटें 2020 के राष्ट्रपति चुनाव के लिए रन-अप में पक्षपातपूर्ण आवाज़ें बढ़ा सकती हैं, और यदि वे इसका पालन करते हैं टेनेसी स्टार प्लेबुक, लेखकों द्वारा पीएसी, लॉबिस्ट, और राजनेताओं के अज्ञात संबंधों के साथ बनाई गई राजनीतिक या वित्तीय रूप से प्रेरित सामग्री प्रकाशित कर सकती है।

'सूचना क्षेत्र अभी इतना प्रदूषित है कि औसत नागरिक को यह बताने में परेशानी होती है कि वास्तविक क्या है और क्या नहीं है,' कल्वर ने हमें बताया। 'मुझे लगता है कि लोकतंत्र के भीतर बहुत परेशान हैं।'

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